L’Ordre National du Mérite – ONM (2/4)

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De fait, des débats passionnés eurent lieu et le général de Gaulle trancha. Seuls quatre ordres, ayant déjà acquis un certain rayonnement, par leur ancienneté ou leur prestige subsistèrent (ndlr Palmes académiques, Mérite agricole, Mérite maritime et Arts et lettres) au détriment des ordres de Mérite et d’outre-mer présentés dans l’article précédent.

Ça c’est ce que retiendra l’histoire, pourtant si l’on regarde de plus près cet épisode, la réalité est beaucoup moins limpide. En effet il y eut de nombreuses interventions pour éviter la suppression de tel ou tel ordre. On retiendra par exemple celle d’André Malraux (alors en charge des affaires culturelles de 1959 à 1969), qui « sauvera » l’ordre des arts et lettres, qui n’était pourtant pas le plus ancien (6 ans d’existence).